in

نيفادا … موطن أحافير إكثيوصور الحامل البالغة 246 مليون عام

الصورة من حساب : CC0 Public Domain
الصورة من حساب : CC0 Public Domain

كان الخريف ينغلق بسرعة في شمال نيفادا عندما ألقى مارتن ساندر نظرة أخيرة حول موقع التنقيب في جبال أوغوستا على بعد 150 ميلاً (241 كيلومترًا) شرق رينو.

كان عالم الحفريات الألماني منذ فترة طويلة يعمل في الصيف في نيفادا لمدة 20 عامًا في تلك المرحلة ، وكان يؤمن بالقول “إننا نجد الأشياء المذهلة في اليوم الثاني إلى اليوم الأخير “.

كان ذلك في 3 أكتوبر 2011 ، وكان ساندر وفريقه يقتربون من نهاية رحلة استغرقت أسبوعين في منطقة تعتبر نقطة ساخنة لأحافير الإكثيوصور” ichthyosaur ” .

يتطلب الوصول إلى الموقع ساعات من القيادة على التراب من واينموكا أو لوفيلوك وساعات من المشي لمسافات طويلة من المخيم .

عندما يحزم الفريق ويغادر المكان ، يعلمون أنه قد يستغرق شهورًا أو حتى سنوات ، قبل أن يعودوا.

قرار ساندر بالقيام برحلة أخرى حول الموقع و الذي أثبت أنه من الممكن ان تكون رحلة مصيرية .

قال ساندر ، الذي وصف تلك الجولة الأخيرة بأنها “التجول في الميدان”: “الخدعة هي أن تعرف ما تبحث عنه”.

عند ارتفاع حوالي 6000 قدم (1828 مترًا)  ، اكتشف ما يبدو أنه بقايا متحجرة لعمود الإكثيوصور. علاوة على ذلك ، كان هناك دليل على أن الزواحف الكبيرة من عصور ما قبل التاريخ كانت حاملة عندما ماتت.

قال ساندر “لقد وجدتها وأدركت بسرعة ما كنت أنظر إليه”.

في اليوم التالي ، مع إغلاق البرد والثلوج ، قام الفريق بتعبئة الأحافير المكتشفة لمزيد من البحث. و من ثم عادوا في عام 2014 و قامو بحفر الباقي.

في الشهر الماضي ، قاموا بنشر ورقة حول النتائج.

كانت الإكثيوصور ثاني أقدم عينة حامل تم العثور عليها على الإطلاق وكانت من فصيلة لم يتم تحديدها من قبل.

والأكثر إثارة للإعجاب هو أنها كانت واحدة من اثنتين من نتائج الإكثيوصور الرئيسية في الموقع في جبال أوغوستا.

قال ساندر “إنه مكان رائع وهناك أشياء جديدة تظهر طوال الوقت”. “كل شيء نلمسه ، تخرج أشياء جديدة منه.”

لم يتم نشر النتيجة الأخرى حتى الآن في مجلة أكاديمية ، ولكنها تتضمن حفرية إكثيوصور ساندر تشير إلى “الجمجمة العملاقة”.

في حين أن الورقة التي تشرح تفاصيل تفاصيل حفرية الجمجمة العملاقة لم تنشر بعد ، يقول ساندر إن النتائج كبيرة.

وقال عن الوحش الذي يمتلك جمجمة لذا اضطر باحثون كبار إلى استعارة شاحنة كبيرة لنقلها بعيدا “هذا هو أول شيء كبير يعيش على هذه الأرض”.

على الرغم من أن “الجمجمة العملاقة” قد تثبت أهمية الاكتشافين الأخيرين ، يقول ساندر أن هناك الكثير للاحتفال به حول الإكثيوصور الحامل الذي أطلق عليه العلماء اسم “مارتينا”.

بالنسبة للمبتدئين ، تعد مارتينا البالغة من العمر 246 مليون عام ثاني أقدم عينة من الإكثيوصور الحامل. أقدمها عينة عمرها 249 مليون سنة تم اكتشافها في الصين.

مارتينا هي أيضًا نوع من الإكثيوصور ، Cymbospondylus duelferi ، لم يتم العثور عليه في أي مكان آخر ، وفقًا لبحث ساندر .

قام الباحثون بمراجعات لبعض الابحاث التي كانت جزءًا من التقارير العلمية أظهرت أن مارتينا لم تكن موجودة في أي من أحافير الإكثيوصور الأخرى.

بطول حوالي 12 قدمًا (3.6 متر) كانت أصغر من الإكثيوصورات الأخرى ، وبعضها يصل إلى 60 قدمًا (18 مترًا). على الرغم من جسدها الأصغر ، كانت أسنان مارتينا أكبر مما كان متوقعًا لإكثيوصور بحجم مماثل.

كانت الأسنان ، التي يبلغ طولها حوالي بوصة واحدة ، ستساعدها في تمزيق الفريسة مثل الحبار أو الأسماك التي كانت في البحر والتي تغطي ما يعرف الآن باسم نيفادا.

قالت ساندر “لقد كانت شرسة جدا” ، قارنتها مع عينة أكبر بكثير وجدت في نطاق آخر في نيفادا. “إنها نصف الحجم لكن أسنانها تكاد تكون كبيرة مثل الأسنان الأكبر من نطاق هومبولت.”

تضيف مارتينا و “الجمجمة العملاقة” أيضًا إلى تنوّع تراث الإكثيوصور في نيفادا. تظهر العينات ، سواء من العصر الترياسي المبكر ، مدى سرعة تطور الحياة بعد حدث الانقراض البرمي الترياسي.

حدث الانقراض ، الذي يعتقد أنه قضى على ما يصل إلى 96 ٪ من الأنواع ، قبل 252 مليون سنة.

تم العثور على الإكثيوصورات ذات الحجم والتنوع الهائل والتي يعود تاريخها إلى بضعة ملايين من السنين في وقت لاحق تشير إلى أن الحيوانات تطورت بسرعة نسبيًا.

قال ساندر “الشيء الرائع في الأمر هو أنهم تنوعوا بسرعة جنونية”. “في نيفادا ترى هذا الانفجار المذهل للإكثيوصورات.”

وقال ساندر إن أحد تعديلات الزواحف ، كما أوضحت مارتينا ، أنها كانت ستتطور من وضع البيض إلى الولادة الحية ، الأمر الذي كان من شأنه أن يكون ميزة في انتقالهم إلى البحر.

وقارنها بالميزة التي يمتلكها الحوت أو الدلفين فوق سلحفاة بحرية ، والتي تتعرض الأخيرة لها ، للخطر من خلال ترك الماء لوضع البيض على الشاطئ.

وقال: “معظم الزواحف التي عادت إلى البحر ، قاموا جميعًا بتطوير هذه القدرة من وضع البيض إلى الولادة “.

What do you think?

Comments

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

Loading…

0

دراسة تثير مخاوف العلماء بشأن هيدروكسي كلوروكوين

الباحثون يحددون العملية الكامنة وراء القضاء على الكروموسومات الخاصة بالأعضاء في النباتات